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Le coronavirus fait des ravages sur la santé mentale.

Le nombre d’ordonnances de médicaments antidépresseurs, anxiolytiques et anti-insomnie exécutées par semaine a augmenté de 21 % entre le 16 février et le 15 mars 2020, selon un récent rapport d’Express Scripts, une société de Cigna, gestionnaire de prestations pharmaceutiques.

L’étude a analysé les demandes de remboursement de médicaments sur ordonnance remplies entre le 19 janvier et le 15 mars de cette année parmi un échantillon de plus de 31,5 millions de personnes assurées, et a constaté que les demandes de remboursement ont atteint un pic au cours de la semaine se terminant le 15 mars, lorsque le nouveau coronavirus qui cause le COVID-19 a été déclaré pandémique.

Les médicaments contre l’anxiété ont connu la plus forte hausse, avec un bond de 34,1 %, soit plus du double du nombre de cas d’insomnie (14,8 %) et presque deux fois plus que les antidépresseurs (18,6 %). Le COVID-19 leur a donc naturellement permis de trouver de nouveaux clients.

Il s’agit d’un revirement radical par rapport à la baisse de 12,1 % de la consommation de médicaments contre l’anxiété comme le PFE de Pfizer, 1,47 % de Xanax et le RHHBY de Roche, +0,26 % de Valium qui a été enregistré entre 2015 et 2019, ainsi que la baisse de 11,3 % de la consommation de médicaments contre l’insomnie pendant cette même période.

« Cette analyse, qui montre que de nombreuses personnes se tournent vers les médicaments pour se soulager, démontre l’impact sérieux que COVID-19 pourrait avoir sur la santé mentale », conclut le rapport.

Une hausse généralisée

Au cours de l’année dernière, les prescriptions de médicaments contre l’anxiété tels que le Klonopin et l’Ativan ont fait un bond de 10,2%, passant de 8,8 millions en mars 2019 à 9,7 millions en mars 2020, selon une analyse du Wall Street Journal des données de la société de recherche sur la santé IQVIA. Et les prescriptions d’antidépresseurs comme le Lexapro et le Prozac ont augmenté de 9,2 %, passant de 27,2 millions à 29,7 millions dans la même fenêtre.

« Ce genre de stress chronique provoque, chez toutes les personnes qui n’ont jamais eu d’anxiété auparavant, une sorte d’accablement », a déclaré au Journal Charles B. Nemeroff, professeur et directeur du département de psychiatrie de la Dell Medical School de l’Université du Texas à Austin. « Si vous avez perdu votre emploi, si vous vous inquiétez de savoir si vous aurez assez de nourriture pour vos enfants, cela vous empêchera de dormir ».

C’est le dernier d’une série d’avertissements récents sur les implications de la pandémie COVID-19 sur la santé psychologique du public.

Plus de quatre personnes sur dix se sentent plus seuls que jamais en raison de la distance sociale qui a prévalu pendant l’épidémie de coronavirus, selon une enquête réalisée auprès de 1 055 personnes et publiée en avril.

Plus d’une personne sur cinq (22 %) affirme que sa qualité de sommeil a souffert depuis la propagation du coronavirus. De récentes conclusions de l’index Axios/Ipsos du coronavirus ont également révélé que quelque 35 % de la population ont déclaré que leur santé mentale s’était détériorée pendant la pandémie, et 43 % ont déclaré que leur bien-être émotionnel s’était également détérioré.

Un lien avec le marché de l’emploi

Ce n’est pas surprenant si l’on considère le nombre d’individus sans emploi, car des entreprises non essentielles ont temporairement fermé leurs portes, et que les cas de COVID-19 ont dépassé les 5,51 millions dans le monde, avec plus de 600 000 décès et une augmentation (bien que plus de 2,2 millions de personnes se soient également rétablies).

Les pays occidentaux étaient déjà en proie à une épidémie de solitude et à une crise de santé mentale avant même que l’épidémie de COVID-19 ne frappe. Près d’un adulte sur cinq a déclaré souffrir d’un problème de santé mentale en 2018, et le taux de suicide chez les adolescents a augmenté de plus de 50 % au cours de la dernière décennie. Les problèmes de santé mentale coûtent au système de santé plus de 200 milliards de dollars par an, ce qui en fait l’un des problèmes de santé les plus coûteux du pays. Elles entraînent également un manque à gagner de plus de 193 milliards de dollars par an.

Du côté des Etats-Unis, cela a conduit certains experts en santé mentale à mettre en garde contre les « décès par désespoir ». Un rapport récent de Well Being Trust et du Robert Graham Center for Policy Studies in Family Medicine and Primary Care a suggéré que la pandémie de coronavirus pourrait entraîner la mort de 27 644 à 154 037 américains de plus à cause de l’abus de drogues et d’alcool ou du suicide, selon la rapidité de la reprise économique. Et un groupe de médecins du Boston Children’s Hospital et de la Harvard Medical School a averti dans un rapport d’avril que le stress pandémique et l’éloignement social physique, combinés à l’augmentation des ventes d’armes à feu, « pourraient déclencher une vague de suicide ».